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Hanno circondato la presentazione delle Tende Bianche

Jun 13, 2023Jun 13, 2023

In una calda giornata d'agosto del 1867, ventisei soldati e sei civili furono attaccati da diverse centinaia di guerrieri Sioux quando il loro gruppo fu inviato da Fort Phil Kearny a tagliare la legna.

Sebbene in inferiorità numerica rispetto ai Sioux, i soldati formarono un muro difensivo di vagoni di legno per proteggerli, ed erano armati con i nuovi fucili Springfield Modello 1866 a retrocarica e fucili Henry a leva.

Resistettero per diverse ore all'attacco, mentre il sole si alzava più alto nel cielo e si abbatteva sui soldati nel cerchio dei carri. Alle 14:00, un gruppo di soccorso dal forte arrivò con un obice e gli indiani si ritirarono. A causa della barricata creata dai vagoni, tra i taglialegna ci furono meno vittime di quanto ci si potesse aspettare.

Mercoledì 2 agosto si è celebrato il 156° anniversario del Wagon Box Fight. La presentazione era intitolata “Hanno circondato le tende bianche”.

Dave McKee, presidente della FPK/BTA, ha introdotto i relatori Donovin Sprague, storico di Miniconjou Lakota, insegnante di storia dei nativi americani e autore; e Bob Wilson, storico e sovrintendente del sito in pensione a Fort Phil Kearny.

Hanno presentato entrambi i lati della battaglia e i membri dei Kearny's Frontier Regulars hanno dato una dimostrazione delle armi.

Donovin, il cui nome Lakota è "Hump", ha iniziato il discorso. Ha detto che c'erano due indiani chiamati "Gobba" o "Spina Alta", suo padre e suo nonno, che combatterono nelle battaglie intorno alla zona, e gli storici spesso li confondono. Ha detto che era orgoglioso che i suoi antenati avessero combattuto in battaglia,

Dovovin ha parlato di come gli è stato dato il suo nome e del fatto che doveva essere guadagnato.

Parlò della battaglia e di come gli indiani si aspettavano di poter attaccare i soldati quando avessero dovuto ricaricare i vecchi fucili a colpo singolo. Tuttavia, essendo armati con i nuovi fucili a caricamento più veloce, i soldati mantennero una carica dopo l'altra finché non arrivarono gli aiuti da Fort Phil Kearny.

Bob Wilson, storico ed ex, ha parlato di prove archeologiche e di storie orali e militari sull'evento.

I quattordici carri che costituivano il parapetto di difesa costituivano in realtà un recinto per i muli. All'epoca l'area dove ora sorge Story si chiamava Piney Island.

Ha detto che un gruppo di carri e taglialegna è andato nel bosco non lontano dal forte per tagliare la legna, ma non c'è traccia che la carovana sia stata attaccata o cosa sia successo esattamente a quel gruppo di persone.

Ha parlato del motivo per cui i difensori del Wagon Box Fight hanno tenuto a bada i nativi americani.

Donovin ha detto che questa battaglia è stata l'ultimo grande incontro tra l'esercito americano e i guerrieri Lakota lungo il Bozeman Trail nel Wyoming.

I nativi americani mantennero la terra fino a dopo la battaglia di Little Bighorn, quando la maggior parte dei leader si arrese e furono inviati in varie riserve.

Dopo i colloqui, i Fort Phil Kearny Regulars, Patti Wilson, Susan Wells e Kyle Mediate hanno dato una dimostrazione delle armi utilizzate nel combattimento.

Uno dei motivi per cui questa battaglia ebbe così tanto successo per l'esercito fu che i nativi americani erano abituati all'uso delle armi ad avancarica e pianificarono di lanciare la seconda carica mentre i soldati ricaricavano i moschetti. I nuovi fucili, il modello Springfield 1866 e i fucili Henry a leva, avevano cartucce invece di palle di moschetto e i soldati non impiegavano molto tempo per ricaricare.

Anche se il fucile Springfield si inceppava, il fucile poteva sparare due colpi nel tempo in cui l'avancarica poteva spararne uno.

Oggi vicino al luogo della battaglia si trova un monumento in pietra insieme ad una targa con i nomi dei soldati e dei civili coinvolti nello scontro. Ci sono anche diversi cartelli informativi sulla battaglia, un ricordo del tempo in cui i nativi americani combatterono per riconquistare le loro terre natali dagli invasori bianchi.